인도네시아에서는 동티모르 분리독립 요구와 인종, 종교 분쟁으로 20만 명이 넘게 희생되었습니다. 소말리아 내전은 30만 명이 넘는 희생자를 내고 있으며, 르완다에서는 인종 분쟁으로 인해 이미 100만 명이 목숨을 잃었습니다.
1989년 이후 지금까지 세계 전역에서 400만 명이 훨씬 넘는 사람들이 폭력적 분쟁과 전쟁으로 목숨을 잃었습니다. 지난 10년간 무력충돌로 인해 사망한 어린이 수는1백 50만 명이 넘습니다.

폭력과 분쟁을 해결하고 피해자를 돕는 것은 매우 중요합니다. 그러나 동시에 이런 반목을 예방하는 것 역시 대단히 중요한 일이며, 그 최선의 희망은 우리의 청소년들이 쥐고 있습니다. 그들을 통해 이념, 문화, 종교, 정치, 경제, 역사의 차이를 뛰어넘어, 서로를 인정하고 존중하는 세계시민의식의 확산을 기대하며 우리는 공존과 평화의 새 싹을 발견할 수 있습니다.

세계 경제공황으로 시작되고 제 2차 세계대전 발발로 저물었던 암울의 1930년대. 그때 우리는 이미 국제 청소년 교류를 통한 세계시민과 글로벌인재 육성을 고민했고, 미국 EIL의 설립을 통해 첫 발을 내디뎠습니다.

지난 79년 동안 그래왔던 것처럼, EIL을 통해 세계의 청소년들은 다른 문화를 경험하고 이해하게 될 것입니다. 다양성을 존중하는 방법을 배우고 그 과정 속에서 성장할 것입니다. 국경과 인종을 초월하는 세계 각국의 친구들을 만나 국제적 네트워크를 형성하게 될 것입니다. 국제적 안목과 통찰력을 가진 인재로 자라나 각 국가의 성장, 발전뿐 아니라 세계의 평화와 번영을 위한 초석이 될 것입니다.

 


* 2011년 현재 세계 23개국 본부, 매년 10,000여명의 청소년 참여

Whereas members aim to bring together people of different cultures, ages, and backgrounds for distinctive educational opportunities that encourage a more diverse participation; and whereas members seek to reduce the likelihood of intercultural conflicts; and whereas members commit to maintain and assure the highest principles and standards in all their activities; and whereas members seek to respond to a constantly changing world, the mission of Federation EIL is to facilitate its member organizations in the lifelong involvement of individuals in intercultural learning experiences. This process helps develop understanding of and respect for people throughout the world.